Сергей Ленс: В Багдаде все спокойно или как Google не испугалась сделки Microsoft с Barnes & Noble.

 
В Багдаде все спокойно или как Google не испугалась сделки Microsoft с Barnes & Noble.

Чуть больше года назад корпорация Microsoft обвинила Barnes & Noble в нарушении патентов и прав на интеллектуальную собственность. По мнению «мелкомягких», принадлежащие им патенты были нарушены в читалке NOOK Color — к слову, работающей под управлением ОС Android.

Отныне у этой истории есть продолжение со счастливым концом. Оказывается, буквально на днях Microsoft и Barnes & Noble уладили свои разногласия и теперь являются стратегическими партнерами.

В настоящий момент совместное предприятие B & N и Microsoft носит название Newco. Отмечается, что в него уже вошли два профильных отдела Barnes & Noble. Что касается компании Microsoft, ее участие в сделке заключается в крупных инвестициях в проект Newco в размере 300 млн. долларов. Спешим заметить, что для такого кита индустрии, как Microsoft, сумма вложений является относительной мелочью, ведь в действительности она составляют всего 0,5% финансовых резервов компании. Акции двух компаний распределятся следующим образом: Майкрософт получит 17,6% акций, остальные 82,4% останутся за Barnes & Noble.

Политика Microsoft

покупать все, что плохо лежит, но имеет свою цену и перспективу.

Одним из главных направлений совместного тандема будет продвижение электронных книг — в первую очередь, в сфере образования. Ожидается, что для новой ОС Windows 8 будет выпущено приложение NOOK, которое сможет работать с онлайновым магазином Barnes & Noble. В свою очередь, B & N будет регулярно выплачивать Microsoft лицензионные отчисления за использование технологий корпорации в собственных продуктах — планшетах и электронных книгах NOOK.

В Интернете уже появились мнения о том, что столь смелый шаг приближает компанию Microsoft к более серьезной конкуренции с Apple и Amazon. Упомянутые компании как никто другой вовлечены в разработку электронных устройств для чтения книг.

Действительно, благодаря проекту Newco, корпорация Microsoft одним выстрелом убила не двух, а сразу нескольких зайцев. Во-первых, B & N занимает солидную часть рынка читалок, во-вторых, Microsoft сможет продвигать собственную программную платформу, в-третьих, договор о сотрудничестве как нельзя лучше поможет уладить судебные споры Micirosoft с B & N.

Не менее выгодным данное соглашение является и для B & N. Компания получит собственное приложение в Windows 8 и сможет продавать книги любому пользователю Windows.

Между тем, многие аналитики полагают, что данное соглашение окажет серьезное влияние на еще одного представителя мира IT — компанию Google. Все аргументы сводятся к тому, что нынешняя модель ридера NOOK работает на ОС Android — весьма урезанной и модифицированной, но все же родной, «гугловской». По мнению экспертов, в результате образования тандема Microsoft feat Barnes & Noble сама читалка может быть серьезно доработана и Microsoft определенно будет настаивать на изменении программной платформы.

Мы вряд ли удивимся, если первое творение совместного предприятия Barnes & Noble и Microsoft действительно будет работать под управлением Windows 8. Между тем, у нас есть все основания полагать, что такие таблетки вряд ли смогут составить конкуренцию аналогичным продуктам других компаний и главному флагману Amazon Kindle Fire — между прочим, работающему на все той же ОС Android. Напомним, что в настоящий момент именно эта модель пользуется необыкновенным спросом. Например, в США 50% рынка Android-планшетов занимает Kindle Fire, а за два года в мире было продано не менее 9 миллионов устройств этой марки.

Barnes&Noble Nook The Simple Touch Reader, Barnes&Noble nook и Barnes&Noble nook color

Вам покажется странным, но «ридеров» под ОС Android у B & N не один, а целых три: Barnes&Noble Nook The Simple Touch Reader, Barnes&Noble nook и Barnes&Noble nook color. Цены на них в России варьируются от 100 до 200 долларов, причем самую дорогую модель, по сути, можно смело назвать планшетом начального класса. Читалки удобные, функциональные, сочетают в себе дизайн Barnes & Noble и функциональность Android. Они пользовались и продолжают пользоваться спросом, однако производитель сделал неожиданный ход конем и примкнул к Microsoft. Почему?

Думается, что в данном случае Barnes & Noble сделали не ход конем, а решили рискнуть куда более ценным ферзем. Всего полтора года назад убытки компании составляли 75,1 миллиона долларов. Долгое время продажи книг в традиционных книжных магазинах сети шли по нисходящей. Чтобы спасти ситуацию, компания Barnes & Noble попробовала расширить ассортимент продукции и, помимо ридеров и электронных книг, занялись продажей товаров для детей и другого некнижного ассортимента. Бизнес-идея оказалась малоприбыльной — B & N продолжала терпеть убытки. В какой-то мере, именно благодаря выпуску Nookcolor под управлением ОС Android суперчиталка за 200 долларов с заявкой на планшет помогла компании поправить свое бедственное положение.

И вот Microsoft. Дела у компании B & N, в настоящий момент занимающей 20% рынка е-ридеров, действительно идут неплохо. Читалки покупаются и приносят производителю немалую прибыль. Есть свой покупатель, есть рынки, есть потенциал. Нет одного — вложений и крупного покровителя. B & N активно сотрудничает с Google и, несмотря на инвестиции «мелкомягких», ближайший год-два компании уж точно не будут жечь мосты и бросать друг на друга косые взгляды. Microsoft сделала то, чего глобальный поисковик не захотел не успел сделать — протянула вчерашнему банкроту (успешному, перспективному, но банкроту) руку помощи, за которую B & N мгновенно схватилась, как утопающий хватается за соломинку. Microsoft швыряет финансы направо и налево: сначала Yahoo за 44,6 миллиарда американских денег, затем Skype за 8,5 миллиарда. О других сделках до миллиарда долларов мы даже не упоминаем — для них банально не хватит места). Политика Microsoft прозрачна и понятна: покупать все, что плохо лежит, но имеет свою цену и перспективу.

С другой стороны, мнение о том, что Google не покупал ничего, кроме Motorola Mobility, будет ошибочным. На зимней конференции Le Web в Париже председатель корпорации Google Эрик Шмидт полушутя сказал, что Google покупает по одной компании в неделю. В прошлом году в активы компании влилось 57 мелких предприятий, что вполне соответствует словам Шмидта.

Корпорации Google, Microsoft, Apple и другие крупные организации обладают многомиллиардными активами, которые не всегда интересно вкладывать в развитие собственных технологий. Все новости о том, что Google серьезно пострадает от сотрудничества Microsoft с B & T — не более чем попытка сделать из крошечной мухи слона исполинских размеров. Ежедневно в мире покупаются и продаются десятки мелких и более крупных компаний.

Мы согласны с тем, что ребята из Майкрософт сделали удачную инвестицию в перспективный проект, который вернется к ним сторицей в куда более крупном денежном эквиваленте. И уж тем более мы поддерживаем экспертов, пишущих о том, что корпорация Google будет недовольна вложением Microsoft. Значит, у глобального поисковика и разработчика ОС Android есть отличный шанс сделать ответный ход. Даже если B & N продолжит выпускать е-ридеры под управлением ОС Android, Microsoft найдет способ свести их производство к минимуму и начнет навязывать какие-то свои пакеты инструментов для чтения и публикации книг. Однако далеко не каждый планшет под управлением Windows 7 сегодня можно назвать успешным. К тому же, таких моделей немного и они пока не пользуются спросом. Станет ли «конфеткой» восьмая версия «окон»? Можно строить тысячу версий и предположений, но до окончательного релиза полноценной версии Windows 8 делать это, по меньшей мере, бессмысленно. Поэтому не будем спешить с выводами о том, что Google и ее ОС Android потеряли важного игрока и партнера на рынке электронных книг и планшетов. В Багдаде все спокойно, друзья!

Комментарии